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「下流老人」震撼日本启示录
浏览量:151    点赞:791    发布时间:2020-06-11    点击: 758次

「下流老人」震撼日本启示录

日本社会学家藤田孝典为了如实表达日本高龄者贫穷现况,创造了一个词彙——「下流老人」。「下流」指的是比中流阶级还贫穷的低所得层,亦即「下流阶级」,并没有瞧不起或歧视长者的意思。去年 6 月,藤田孝典的着作《下流老人──总计 1 亿人的老后崩坏冲击》在日本上市后,引起社会广泛讨论。

或许你已经听过「下流老人」这个名词,别以为它与你无关。因为,即使月薪 5 万元,即使现在还年轻,如果没有认真看待环境的变化,还用旧思维面对新挑战,那幺到了晚年都有可能成为「下流老人」。

藤田孝典将下流老人定义为「过着及有可能过着相当于生活保护基準生活的高龄者」,简单说,就是难以过着国家订定的「最低限度的健康且有文化生活」的高龄者。他观察发现,下流老人有 3 个具体指标:收入极低、没有足够的存款、没有可以依赖的人(社会性孤立)。

如果你以为只有毫无计画、浑浑噩噩过日子的人才会变成「下流老人」或「下流阶级」,那就大错特错了!在藤田孝典的谘询经验里,不乏公务员、银行行员,甚至是公司董事来求助,而生活从「普通」沦落到「贫穷」,更是出乎意料的快又容易。

藤田孝典在书中指出,有几种典型模式会导致沦落贫穷生活,包括因为疾病或意外而支付高额医疗费、无法入住高龄者照护设施、子女因为工作贫穷或身为茧居族(逃避社会、足不出户)而依靠父母、熟年离婚、罹患失智症没有可依赖的家人等。

其实,台湾也存在下流老人。台湾 65 岁以上人口约 294 万人,占总人口比例 12.51%,且高龄者比率逐年增加。根据卫福部最近一次老人状况调查报告(2013 年)显示,65 岁以上老人平均每月可使用的生活费用为 1 万 2875 元,当中以「6000 ∼ 1 万 1999 元」占 28.5% 比重最高;其次则是「5999 元及以下」,占 23.3%。若再观察主要经济来源,会发现来自「向他人或金融机构借贷」、「政府或民间救助或津贴」的比重在这两组别中相当高。

图片授权:《Money钱 05月号/2016 第104期》

再看另一项统计数字,目前台湾低收入户户数有 14.6 万户,人数达 34.2 万人,其中有 8.5% 是年龄超过 65 岁以上的老人。所谓的低收入户,各县市认定标準不同,就每人每月平均所得及动产、不动产有不同的限额规定,以新北市为例,每人每月平均所得低于 1 万 2840 元、存款加投资等动产限额每人每年 7 万 5000 元、不动产限额每户 350 万元。

台湾贫困者扶助协会秘书长郭吉仁表示,台湾低收入户人数占总人口比率是 1.46%,相较于国际上约 5∼6% 的水準,仍处低水位,「虽然还没走到大家开始自省问题的阶段,但正在迈入。」另外,他也提到台湾的下流阶层存在一些特徵,包括上一代经济条件不佳(贫穷世袭)、教育程度低、健康或精神状况不佳、发生无法预期的意外、家庭或人际关係发生冲突等,都是导致陷入贫穷的原因。

根据文化大学社会福利系副教授洪明皇的研究显示,比较 2003 年和 2013 年各年龄层的贫困率发现,老人群体落入贫困的比率有下降的趋势,为什幺呢?

一起参与研究的中正大学社会福利系副教授郑清霞解释,过去 10 多年来,社会福利制度逐渐建立,如今每个老人至少有一种年金能领,并且健保制度、退休金制度也回应了国人的需求,加上现阶段的老人(约 1950 年之前出生)平均子女数约有 4 个以上,在家庭移转上有子女红利。

「比较悲观的是,1970 年以后出生的世代,由于平均子女数少于 2 个,因此这些人的老年经济保障,已经较难以家庭移转为主,越后面的世代,恐怕会以退休金这类社会移转为主要收入。」郑清霞说。

不过,郑清霞也指出,社会移转也可能因为工作时期的低薪或是就业不稳定,而无法累积充足年金资格,或者因为逐渐削减的给付水準而导致保障不足。「另一方面,后继世代自有住宅率下降,租金支出提高,甚至老年面临租屋困难等因素,都可能导致后继世代的老年经济安全更为严峻。」她强调。

「即使我一直在社福界服务,但在看完《下流老人》这本书后,我仍然受到很大的震撼。」台北仁济院社会服务室主任陈颖叡这幺感叹。

陈颖叡也发现,过去他协助急难救助所接触到的个案经常是低收入户,但是最近越来越多一般收入的家庭也来申请,最常见的就是因意外、生病所导致的状况。「我最近甚至开始考虑投保长期照护险。」他坦言。

从事社工服务长达 40 年的立心慈善基金会总干事张美珠分享身旁一位居家照护员所面临的问题,「还不到 60 岁,最近心脏病开刀,健康因素让他无法继续照护员的工作,之前攒了点钱有个小房子,想要以房养老,现在经济出问题,有房子又无法领取低收入户补助,他还在考虑是不是要把房子卖掉。」

这些现象只是冰山一角,显示的是,若没有妥善做好规画及準备,可能还没退休就陷入贫困。日本一向走在台湾的前头,而台湾也有自己的背景及环境因素,相同的是,高龄化速度难以抵挡,真的,别以为你不会是未来的下流老人。

1. 沦落「下流阶层」的 6 个陷阱

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